David Mason: Translated by Kalpna Singh-Chitnis


David Mason is a professor of English at The Colorado College and Poet Laureate of Colorado. His books include Ludlow: A Verse Novel, The Country I Remember, Arrivals, News from the Village, The Scarlet Libretto and Sea Salt: Poems of a Decade, 2004-2014. Co-editor of several textbooks and anthologies, he has also published two collections of literary essays. His work can be found in such periodicals as The New Yorker, Poetry, The New York Times, The Wall Street Journal, The Times Literary Supplement, The Irish Times, The Sydney Morning Herald, The Virginia Quarterly Review and The Hudson Review. He has written the libretti for two full-length operas, The Scarlet Letter and Ludlow, and the oratorio Vedem, all with music by Lori Laitman. a one-act opera with composer Tom Cipullo is forthcoming. And Davey McGravy: Tales for Children and Adult Children, will appear in the coming year. A former Fulbright Fellow to Greece, Mason divides his time between Colorado and Oregon.

David and Kalpna


Kalpna Singh-Chitnis is a bilingual, Indo-American poet, writer and filmmaker based in California, USA. Author of the “Bare Soul” (a poetry collection in English) and three poetry collections in Hindi, she won the prestigious “Bihar Rajbhasha Award” (1986-87) given by the government of Bihar, India, for her first poetry collection “Chand Ka Paivand” (Patch of Moon) before age 21, and the title of ‘Bihar Shri’ (Jewel of Bihar) in 1988. She also received “Rajiv Gandhi Global Excellence Award” in 2014 in New Delhi, for her contributions to literature and film at national and international levels. Kalpna’s poetry collections “Chand Ka Paivand,” (Patch of Moon) “Tafteesh Jari Hai” (The Investigation Continues) and “Nishant” (The Dawn) have received praise from eminent writers, scholars and critics such as Nobel prize nominees Dr. Wazir Agha, Naseer Ahmad Nasir, Vaptsarov Award and Ordre des Arts et des Lettres winner poet Amrita Pritam, Academy Award winning lyricist, poet and filmmaker Gulzar and others. Kalpna’s literary works have been widely published in the Indian Subcontinent, Europe and North America. She is the creator and editor-in-chief of “Life and Legends”, a multilingual literary magazine and contributing editor of Levure litteraire in Paris, France. Known for her feature film “Goodbye My Friend” and “Girl With An Accent” she is currently working on her next film “Dancing in the Rain” (based on a true story), to raise awareness about the issue of honor killing in Indian Sub-continent and Mid-East. More about Kalpna Singh-Chitnis at – www.kalpnasinghchitnis.com

(All poems translated from the original English into Hindi by Kalpna Singh-Chitnis)

Sea Salt

Light dazzles from the grass
over the carnal dune.
This too shall come to pass,
but will it happen soon?

A kite nods to its string.
A cloud is happening
above the tripping waves,
joined by another cloud.

They are a crowd that moves.
The sky becomes a shroud
cut by a blade of sun.
There’s nothing to be done.

The soul, if there’s a soul
moves out to what it loves,
whatever makes it whole.
The sea stands still and moves,

denoting nothing new,
deliberating now.
The days are made of hours,
hours of instances,

and none of them are ours.
The sand blows through the fences.
Light darkens on the grass.
This too shall come to pass.

समुद्री नमक

घास से उठती आभा चमकती है
सांसारिकता की ढूह पर।
विलीन हो जायेगी यह भी,
पर क्या होगा यह सब शीघ्र?

एक पतंग धागे को सिर हिलाती है।
एक बादल बुनता है
उठती-गिरती लहरों के ऊपर,
दूसरे बादल से जुड़ते हुए।

ये सब एक हुजूम की तरह आगे बढ़ते हैं,
और आसमान एक कफ़न बन जाता है
सूरज के उस्तरे से कट कर।
उसके बाद, कुछ भी करने को बाकी नहीं।

आत्मा, अगर सच में कोई आत्मा है, उन्मुख होती है प्रेम की तरफ,
और जो भी उसे करता है संपूर्ण
सागर अचल, उद्वेलित होता है, विचार- मंथन करता हुआ
नया कहने को कुछ भी नहीं।

दिन बना घंटों से,
घंटे क्षणों से,
पर इनमें से भी कोई अपना नहीं।
रेतीली हवा बाड़ों से होकर गुजरती है,
घास की आभा मंद होती है
पर यह भी तो क्षणभंगुर।



Every meal a communion.
The uninvited dead are here.
Do they miss the taste of wine
or the flickering glare

of the candle in the window?
I remember some of their names.
Their appetites are hollow.
They crowd like moths to the flame

but the poor things cannot burn.
Light-headed in this company,
I look at them all in turn.
The Greeks would call this kéfi,

ineffable, weightless, tuned
to the conversations of the night
with or without a moon.
O everything’s all right.

It’s kéfi—coffee would wreck it,
or too much wine, but a song
if I can remember it
will carry us along.

कैफ़ी (Kéfi)

हर भोजन एक सहभोज है।
बिन बुलाई आत्माओं के साथ।
क्या मदिरा का स्वाद
आज भी है उन्हें याद

या खिड़की पर कांपती मोमबती की रोशनी?
मुझे उन में से कुछ एक के नाम याद हैं।
उनकी भूख खोखली है।
और वे पतंगों की तरह जलती हुई रोशनी के इर्द-गिर्द जमा होते हैं

पर वे बेचारे जल भी नहीं सकते।
इनकी शागिर्दी और अपनी खुमारी में,
मैं इन सब को एक-एक कर देखता हूँ।
ग्रीक इसे कैफ़ी (Kéfi) कह कर बुलाएँगे,

अवर्णीय, गुरुत्वता से हीन
रात के साथ ये गुफ़्तगू
चाँद, और बिना चाँद के।
ओ, पर सब सब ठीक है।

यह कैफ़ी है, कॉफी से भाग जायेगी,
या ढेर सारी शराब से
और एक गीत अगर मुझे हो सके याद
तो वह हमें साथ ले जायेगी।

Prayer to the Air

Teach me to breathe, that I know I am not drowning.
Teach me to break like the lightning-scalded tree.
Teach me to love that love is never owning.
Teach me. Teach me.

I am the stain of blood spilled on the glacial snow.
I am the ashes washed by rain from the scree.
I am the trembling man who kneels for hours below.
Teach me. Teach me.

I have taken the knife coldly to some I love.
I have killed beauty, allowing beauty to be
before the fear could kill me. Storms above,
teach me. Teach me.

हवा से एक प्रार्थना

मुझे सांस लेना सिखाओ, ताकि मुझे अहसास हो की मैं डूब नहीं रहा।
वज्रपात से आहत वृक्ष की तरह मुझे टूटना सिखाओ।
सिखाओ मुझे प्रेम करना जो स्वामित्वता से मुक्त हो।
सिखाओ। मुझे सिखाओ।

मैं बर्फ़ पर गिरे खून के एक धब्बे की तरह।
मैं बारिश में बहे छाई की राख।
मैं अपने घुटनों पर घंटों गिरा कांपता हुआ एक मनुष्य।
सिखाओ। मुझे सिखाओ।

जिससे करता हूँ प्रेम, ठंढे मन से उसी पर मैंने निकली है कटार।
मैंने सुंदरता का किया है कत्ल, सुंदरता की ख़ातिर,
इससे पहले की मेरा भय मुझे मार डाले। आच्छादित तूफानों
सिखाओ, मुझे सिखाओ।

Driving With Marli

Grandpa, do you live in the sky?
No, but I live on a mountain
and came on a plane to see you.
All leaping thought and ruminant pool,
a three-year-old is a verbal fountain,
water clear enough to see through.
Anything can fool
the wizard in the front seat of the car.
How far will we go, Grandpa? How far?

Little one, I must re-learn
all subjects such as distances,
study the foolishness and burn
like candlelight to worry less and less
about the night.
It’s not that youth is always right
but that an aging man
is too preoccupied with plans.
I do live in the sky,
but I do not know why.


मार्ली के साथ कार-यात्रा

दादाजी क्या आप आसमान में रहते हैं?
नहीं, मैं एक पहाड़ पर रहता हूँ
और हवाई जहाज से तुम्हें देखने आया हूँ।
उछलती-कूदती सोंचें, और ध्यानमग्न तालाब,
यह तीन वर्षीय भी एक मुखर जलप्रपात है
जिसके पानी में साफ़ साफ़ देखा जा सकता है।
और सामने की सीट पर बैठे एक प्रवीण मनुष्य को
कोई भी चीज़ मूर्ख बना सकती है।
दादाजी, अभी हमें कितनी दूर जाना है? कितनी दूर?

नन्ही बिटिया, यह तो मुझे अब फिर से जानना है
सारे विषय जैसे की दूरी,
मूर्खता का अध्ययन करना है,
और जलना है मोमबती की तरह
रात की चिंता कम से कम करते हुए।
ऐसा नहीं की युवा अवस्था की सोच हमेशा सही होती है
यह तो ऐसा है की प्रौढ़ावस्था की तरफ अग्रसर मनुष्य,
आगे की व्यवस्था में कुछ ज्यादा ही चिंतामग्न हो जाता है।
मैं आसमान मैं रहता हूँ,
पर मालूम नहीं क्यों।

A Thorn in the Paw

Once I was a young dog with a big thorn
in its paw, slowly becoming that very thorn,
not the howl but the thing
howled at, importunate, printing in blood.

Others grew up with chrism, incense, law,
but I was exiled from the start to stare
at lightning hurled from the sky
into a lake that revealed only itself.

Others had pews and prayer-shawls, old fathers
telling them when to kneel and what to say.
I had only my eyes
my tongue my nose my skin and feeble ears.

Dove of descent, fat worm of contention,
bogeyman, Author—I can’t get rid of you
merely by hating the world
when people behave at their too-human worst.

Birds high up in their summer baldachin
obey the messages of wind and leaves.
Their airy hosannas
can build a whole day out of worming and song.

I’ve worked at the thorn, I’ve stood by the shore
of the marvelous, drop-jawed and jabbering.
Nobody gave me a god
so I perfect my idolatry of doubt.

पंजे में एक कांटा

एक समय मैं एक छोटा सा कुत्ता था
अपने पंजे में चुभे एक बड़े कांटे के साथ
जो धीरे-धीरे स्वयं एक कांटे में परिवर्तित हो गया,
भूंक में नहीं, पर उस चीज़ में, जिसपर भौंका जाए,
दुराग्रही, लहू से मुद्रित।

वे पवित्र विलेपन, सुगन्धित धूप और नियम से बड़े हुए,
पर मैं रहा निर्वासित आरम्भ से ही
कड़कती बिजली को आसमान से झील में गिरते हुए देखने के लिए
जिसने केवल स्वंय को ही उद्घाटित किया।

उनके पास गिरजा में बैठने के आसन, प्रार्थना के चादर थे

और वृद्ध पादरी यह बताने के लिए कि वे कब अपने घुटने टेकें और क्या कहें।
पर मेरे पास सिर्फ मेरी आँखें, जिह्वा, नाक, त्वचा और दुर्बल कान।

पतन के कपोत, कलह के स्थूल कीड़े,
बैताल, रचनाकार – जब इंसान अपनी असीम लघुता पर उत्तर आता है
तो सिर्फ दुनिया से घृणा कर के ही
मैं तुमसे मुक्ति नहीं पा सकता।

परिंदे गर्मी में अपने सायबान के ऊपर
बयार और पत्तों की आज्ञा का पालन करते हैं।
हिलोरे लेते उनका मंत्र जाप
घुड़मुड़ाहट और गीत को लेकर एक सारा दिन बुन सकते हैं।

मैंने कांटे की सेवा कर ली है, और भव्यता के तट पर खड़ा हूँ,
विस्मित और बक-बक करता हुआ।
किसी ने भी मुझे ईश्वर की राह नहीं दिखाई
अतः संशय के मूर्तिपूजन में ही मैंने
निपुणता हासिल कर ली है।


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