Bharat Bhusan Agarwal : Translated by Abhay K.



B.B. Agarwal or Bharat Bhusan Agarwal (1919-1975) was an important figure in Pragativad movement in Hindi poetry. He published nine collections of poetry and was awarded Sahitya Akademi Award posthumously.







Abhay K. is a poet and editor. He has published six collection of poems including The Eight-Eyed Lord of Kathmandu (The Onslaught Press, UK) and The Seduction of Delhi (Bloomsbury). He is the editor of CAPITALS (Bloomsbury) and 100 Great Indian Poems (Bloomsbury). He received the SAARC Literary Award 2013. His Earth Anthem has been translated into 30 languages.


(Translated from the original Hindi into English by Abhay K.)




Without My Body

When I returned home this evening
a strange incident happened :
nobody noticed me.
My wife did not ask me for tea
my children too kept away from me
my servant, showing great impertinence
kept on cleaning the floor
as if I did not exist.
Well, am I here or not?

Suddenly, then, I realize
with a feeling of great astonishment.
My body is missing.
I want to switch on the radio –
my hands are missing.
I want to speak –
my mouth is gone!
I have vision, alas! no eyes.
I can think – but my head is missing
How have I returned home?

Slowly I started to understand:
I left my mind in the office accidentally while heading home.
My hands still hanging from the bus-strap.
My eyes still scanning the office files;
my mouth stuck to the telephone.
And my feet left standing in a queue, no doubt.
That’s how I returned home today, without my body.

Vision of a bodiless life
is the essence of Indian philosophy
But is the exhaustion weighing down the bodiless me
also a part of it all?


आज जब घर पहुंचा शाम को
तो बडी अजीब घटना हुई
मेरी ओर किसी ने भी कोई ध्यान ही न दिया।
चाय को न पूछा आके पत्नी ने
बच्चे भी दूसरे ही कमरे में बैठे रहे
नौकर भी बडे ढीठ ढंग से झाडू लगाता रहा
मानो मैं हूँ ही नहीं-
तो क्या मैं हूँ ही नहीं?

और तब विस्मय के साथ यह बोध मन में जगा
अरे, मेरी देह आज कहां है?
रेडियो चलाने को हुआ-हाथ गायब हें
बोलने को हुआ-मुंह लुप्त है
दृष्टि है परन्तु हाय! आंखों का पता नहीं
सोचता हूँ- पर सिर शायद नदारद है
तो फिर-तो फिर मैं भला घर कैसे आया हूँ

और तब धीरे-धीरे ज्ञान हुआ
भूल से मैं सिर छोड आया हूँ दफ्तर में
हाथ बस में ही टंगे रह गए
आंखें जरूर फाइलों में ही उलझ गईं
मुंह टेलीफोन से ही चिपटा सटा होगा
और पैर हो न हो क्यू में रह गए हैं-
तभी तो मैं आज आया हूँ विदेह ही!

देहहीन जीवन की कल्पना तो
भारतीय संस्कृति का सार है
पर क्या उसमें यह थकान भी शामिल है
जो मुझ अंगहीन को दबोचे ही जाती है?



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